Gouffre de Proumeyssac
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Le gouffre de Proumeyssac

Proumeyssac, la cathédrale de cristal de la Dordogne

Situé à Audrix en Dordogne, le gouffre de Proumeyssac est la plus grande cavité naturelle aménagée du Périgord. Le gouffre est composé une immense salle d’une profondeur de 42m que l’on appelle « la cathédrale de cristal » et d’un ensemble de galeries. À l’intérieur on peut y voir des monolithes, des stalactites et des stalagmites. Une des particularités du lieu est sa fontaine pétrifiante qui en un an recouvre de paillettes de calcite les objets qu’on lui confie. Les visiteurs ont aussi la chance de voir des cristaux triangulaires (seules 3 grottes en France ont possèdent).
Découvert en 1907, le gouffre de Proumeyssac est aujourd’hui le 5ème site le plus visité de Nouvelle-Aquitaine. Situé à moins de 16km à l’est du camping Les Berges de la Dordogne à Tremolat, il mérite une visite lors de vos prochaines vacances en Dordogne.

Histoire du gouffre de Proumeyssac

Le gouffre de Proumeyssac est mentionné pour la première fois au 18ème siècle. La fumée qui s’en échappe fait croire aux habitants qu’il s’agit d’un volcan. Le trou est connu pour être utilisé par les brigands pour s’y débarrasser des cadavres. Trop profond pour être bouché malgré les tentatives, il est finalement fermé en 1778. Au fil des années il disparaît sous les plantes et se pare de légendes fantastiques…
Jusqu’à ce que les voûtes cèdent dans un fracas retentissant en 1907. C’est là qu’un puisatier du nom de Gabriel Galou descend pour la première fois le 10 mars 1907. Il remonte sain et sauf, incapable de décrire pleinement la beauté de cette cathédrale de cristal. D’autres descentes ont alors lieu grâce à une ingénieuse nacelle. Les premiers touristes arrivent et la grotte est peu à peu aménagée.
Après la Seconde Guerre Mondiale, le gouffre réouvre en 1950. L’ascenseur qui y descend est plus sûr et un tunnel est percé quelques années plus tard. En 1973, on commence à retirer tous les éboulis dans lesquels on retrouve des ossements d’animaux, des outils, quelques ossements humains et un coffret de pièces en bronze datant de François 1er. Le gouffre retrouve enfin toute sa splendeur et sa taille. Dans les années 1980 et 1990, il est modernisé et aménagé : éclairages, sonorisation, accueil, etc.
Aujourd’hui, la grotte appartient toujours aux descendants de ceux qui s’y sont aventurés en 1907.

Visiter le gouffre de Proumeyssac

Aujourd’hui l’entrée traditionnelle se fait par le tunnel. La visite est commentée. Le tarif plein, à partir de 16 ans, est de 11,40€. Pour les jeunes de 4 à 15 ans, le tarif est de 8,10€, les plus petits ne payant pas. Un tarif réduit à 8,90€ est proposé aux étudiants.
Mais pour vraiment faire l’expérience du gouffre il est préférable de choisir l’entrée par la nacelle, comme les premiers explorateurs. La vue à 360° est incroyable ! Les tarif sont alors un peu différents: 19,80€ et 13,30€ pour les moins de 16 ans.
À l’intérieur c’est un véritable son & lumière qui attend d’abord les visiteurs. On peut ensuite visiter l’étonnant musée qui raconte l’histoire du gouffre de manière interactive. Pour les enfants, des animations ludiques et un parc sont aussi disponibles sur place.
Le gouffre de Proumeyssac est ouvert :
• de 14h à 17h en février, novembre et décembre;
• de 9h30 à 12h puis de 14h à 17h30 en mars, du 16 au 30 septembre et en octobre;
• de 9h30 à 18h en avril, mai, juin et du 1er au 15 septembre;
• de 9h à 19h en juillet et août.

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